信心堅定的婦女

    『真實而活著的摩爾門婦女』

    Inez Knight Took on Weighty Role of Ambassador for LDS Women

    Elizabeth Maki

    伊妮斯‧耐特

    十九世紀末,後期聖徒教會在與世隔絕的猶他州建立穩固的基礎,但外界有關後期聖徒的謠言卻是甚囂塵上。 特別常見的是有關猶他州婦女遭到壓迫的報導。 這樣的謠傳在人群中散布,是因為他們偶而會見到後期聖徒男性在宣講福音,卻只能憑空想像到底摩爾門婦女是什麼樣子。

    然而1898年的某個星期六,在英國奧德漢,這樣的情況開始有了改變。 在一個街頭佈道會中,伊妮斯‧耐特的傳道部會長團成員宣布:「真實而活著的摩爾門婦女」將會在隔天教會聚會中演講。1

    伊妮斯‧耐特和她的朋友露西‧布里何是後期聖徒教會在世上召喚的第一對年輕單身女性傳教士。 她們到英國的一項主要任務,就如那天晚上在奧德漢所宣布的:是要向世人介紹何謂「真實而活著的摩爾門」婦女。

    在宣佈我們是後期聖徒,或摩爾門,並且有位姊妹將會演講後,吸引了許多人前來,我對一群充滿渴望的群眾作了約15分鐘的演講。 他們熱切地渴望聆聽傳道的訊息。

    伊妮斯‧耐特

    在當時教會採取這樣的作法極為重要。 1890年後期聖徒教會宣佈停止實行多重婚姻,8年後,2這項制度仍受到外界廣為流傳,形容摩爾門婦女飽受壓迫和奴役。 1898年4月,喬治‧肯農會長談到一對在美國東部拜訪的夫婦回報說:「常有人受到這樣的情況影響而不願加入教會,他們會說:『我們看過摩爾門長老,但我們不曾看過摩爾門婦女;我們想認識一些摩爾門婦女,看看她們是什麼樣的人。』」3

    教會希望能派遣一些足為模範的後期聖徒婦女到傳道地區協助破除迷思,而伊妮斯必定知道自己在街角出現的那一刻意義重大──當傳道部向所有群眾宣佈她將以傳教士的身份代表教會發表演說時,她感到「頭暈目眩」。4

    伊妮斯隔天晚上發表演說,她寫道 :「我心驚膽顫,但結果的確令我很驚訝。」5兩天後,伊妮斯在一場人數較少的家庭小聚討論會中演說,她提到自己不緊張了。 但在那週稍晚幾天,她再度受指派在街頭佈道會中演說,她又再度全身擅抖起來。 伊妮斯表示「群眾很專注地聆聽,但我的演說沒有耽擱他們很長的時間。」 6

    在她傳道的前幾個月中,伊妮斯對於所肩負的職責經常感到緊張和焦慮,她常在日記中傾訴她的苦惱:「對我來說,參與街頭佈道會和發表演說, 定期參加家庭小聚;每回受指派上台演說似乎仍令我害怕不已。 即使有一天我能不再恐懼,我也永遠也忘不了這種心驚膽顫的感覺。7

    在1899年4月印行的女青年日誌中有一封信函,伊妮斯在其中強調專注與信心幫助她克服內心的不安,成為一位後期聖徒婦女的親善大使,她寫道:「有件事對我來說始終不變,那就是在我們的事工中,總是伴隨著心驚膽顫的感覺。 主在我們工作時賜予豐盛的祝福,雖然我們的情況並非一帆風順……但我們因這事工而感到喜樂。」

    伊妮斯一再地展現出她願意採取行動,拋開內心的恐懼,將心思專注於她受指派去完成的極為重要而美好的事工上。 1898年秋天,在一場街頭佈道會中,她注意到群眾對長老們的話語不予理會, 「因此我們再度唱聖詩,」她那天晚上在日記中寫道:「在宣佈我們是後期聖徒,或摩爾門,並且有位姊妹將會演講後,吸引了許多人前來,我對一群充滿渴望的群眾作了約15分鐘的演講。 他們熱切地渴望聆聽傳道的訊息。」8

    過了一段時間,伊妮斯似乎克服了她內心的不安。 在傳道的過程中,她在日記裡持續記寫著她接受演講的指派,但已不再那麼常提到有緊張害怕的心情了。 除了經驗的累積外,伊妮斯也將她不斷增長的自信歸功於傳道伙伴們的信心,她寫道:「晚上我向大批群眾演講,因其他傳教士的祈禱而蒙受祝福,」9 也由於她的聽眾使她的自信不斷增長。

    1898年9月,伊妮斯寫到在布里斯托爾附近的貝敏斯特的一場街頭佈道會中。 有一群「良善的會眾」聚集在一起,她受指派發表演說。 伊妮斯寫道:「有主的協助,我演講了20分鐘。結束時一位陌生人說:『願神祝福你傳教順利。』」10

    註腳

    [1] Inez Knight Allen, diary of Inez Knight Allen, 1898-1899, BYU Harold B. Lee Library Digital Collections, p. 17.

    [2] Kelly Lelegren, “Real, live Mormon women": Understanding the role of early twentieth-century LDS Lady Missionaries (thesis, Utah State University, 2009), 17.

    [3] George Q. Cannon, Address, Official Report of the Sixty-Eighth Annual Conference of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, April 6, 7, 8 and 10, 1898 (Salt Lake City: The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 1898), 6-8.

    [4] Inez Knight Allen, diary of Inez Knight Allen, 1898-1899, BYU Harold B. Lee Library Digital Collections, p. 17.

    [5] Inez Knight Allen, diary of Inez Knight Allen, 1898-1899, BYU Harold B. Lee Library Digital Collections, p. 18.

    [6] Inez Knight Allen, diary of Inez Knight Allen, 1898-1899, BYU Harold B. Lee Library Digital Collections, p. 19.

    [7] Inez Knight Allen, diary of Inez Knight Allen, 1898-1899, BYU Harold B. Lee Library Digital Collections, p. 22.

    [8] Inez Knight Allen, diary of Inez Knight Allen, 1898-1899, BYU Harold B. Lee Library Digital Collections, p. 75.

    [9] Inez Knight Allen, diary of Inez Knight Allen, 1898-1899, BYU Harold B. Lee Library Digital Collections, p. 20.

    [10] Inez Knight Allen, diary of Inez Knight Allen, 1898-1899, BYU Harold B. Lee Library Digital Collections, p. 73.